國家高速電腦與網路中心 算圖農場帳號申請 心得分享

以下按照國家高速電腦與網路中心的官方公告,簡稱為「國網中心」。

國網中心於 2011~2012 年間建置了大型主機群 – 算圖農場(Render Farm),提供給學校單位、動畫產業或個人來使用。

詳見: 算圖農場(Render Farm)  以及  台灣第一座「算圖農場」 引領雲端動畫軟實力

不過,網路上的相關資料幾乎都只是動畫產業新聞,而沒有技術方面的資料,可能是因為使用者大部分都是圈內人的關係。無論如何查找都只能找到硬體規格,網路上也找不太到關於國網中心的算圖農場相關操作環境等,當然也找不到其他人的操作心得之類的。 ( 唯一一篇有稍微提到操作的文章:   IronMan  )

因此對於:是否應該申請?算圖農場適不適合我?其對於製作習慣上需不需要做出重大調整?….等等問題,對於想尋求更快的算圖方案的我而言,實在難以單靠網路資訊就能做出評估。

我在 2013 年中,以個人名義嘗試申請了一次算圖農場的計算帳號,並實地使用了一陣子,在此分享出來,希望對打算申請的人有幫助,或是能幫助各位評估自己是否要申請。

並在這裡感謝受理申請的呂小姐,以及算圖農場管理員王先生的幫助。


算圖農場申請歷程

注意!本文僅供參考。本文所說明的任何流程都是國網中心於2013年中的作業流程,但國網中心隨時可能做出調整、 更動,來因應快速變遷的相關產業。同時依據個案的不同,國網中心也會有不同的要求。

所以,要鄭重提醒各位讀者應以國網中心的公告為準,本文只是心得分享,並不具有任何國網中心的正式效力。

1. 一切不明白的都可以寫信或致電受理人員 呂小姐 , 請參考 高速計算服務

2. 申請的流程圖則可以參考 申請流程說明

3. 申請之前,需要加入國網中心的會員,請參考 新會員註冊

  • 關於申請身分,國網中心受理學校老師、學生以及民營企業的申請,如果你具備了上述兩種身分,那就可以直接開始線上申請。
  • 如果是個人申請,雖然國網中心也受理個人的申請,但仍需以一個所屬單位來作為申請基準,例如你的個人動畫工作室或是任何公司商號都可以。有了所屬單位後,你再選擇業界身分進行申請,並在申請的頁面中,選擇你所屬的單位。

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圖一、新會員註冊,以業界身分申請。

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 圖二、選取您的所屬單位,並填寫其他資料,例如職稱

  • 身份的申請送出後,需要等待國網中心的審核,此時如有疑惑都請保持與受理人員的聯絡。  
  • 申請通過後,就可以使用此個人帳號來申請你的計算帳號。
  • 注意、個人帳號歸個人帳號,這是用來登入國網中心的網頁,讓你可以查詢或申請服務。
  • 計算帳號,則是用來登入算圖農場主機用的。計算帳號依附於計畫,你的每一次算圖需求都必須提出計畫,國網中心根據你的計畫以及身分來核發計算帳號,不同的計畫可能會發給不同的計算帳號,而計畫結束該帳號就會收回,除非另行申請展延或異動。

4. 使用申請好的個人帳號登入國網中心的網頁,選擇 資源申請 → 帳號申請及異動申請,就可以開始申請一個新的計算帳號。

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圖三、申請一個新的計算帳號

  • 在左側欄位,「新申請計劃帳號」 是給學校教授的,民營企業跟個人要選擇「業界計畫帳號申請」
  • 請參考  帳號申請說明
  • 填寫你的計畫內容,例如核爆動畫專案,以及計畫執行的預估時程,例如102年1月~103年1月。最後填入預估使用的機器(節點)數量、預估需要的SU單位數以及預估需要的儲存空間容量,,,等等資料,就可以完成申請了。
  • 網頁提供暫存功能,你可以暫時性存檔,等下次準備好再登入繼續申請。
  • SU單位就是你可用的資源額度,詳細說明請參考 SU說明
  • 每個人可以申請一次試用計算帳號,含有 1000 SU 的免費試用額度。
  • 申請送出後,等候報價單,並繳費確認。
  • 計算帳號經核可後,你會收到確認信,並在大概一個工作天之後就可以登入算圖農場。
  • 在計算帳號申請的過程中,會有一個超連結提供你下載算圖農場的操作手冊 (PDF)供你參考。建議務必下載來先看看,了解一下狀況!


算圖農場操作簡介

國網中心的算圖農場以 Linux Cent OS 5 為基本操作環境 ( Linux 操作的詳盡說明請參考 鳥哥 ),但這並不太代表你「只能」打指令。

事實上,雖然也可以使用指令派送你的算圖工作,可是國網中心建議使用圖形化的操作介面來進行工作派送,出錯的機會比較低,同時也比較容易看懂。

算圖農場上可供算圖的軟體請參考國網中心的網頁 算圖農場(Render Farm) 

有 MAYA 的 Mental Ray 與 Software Render、Vray、Blender、LuxRender

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圖四、典型的 Qube 操作介面

算圖派送使用的排程軟體是 Qube ,要操作農場主機上的 Qube,國網中心現在提供使用者兩種介面:

  1. 方法一,在你的個人電腦上安裝 Qube Client(客戶端) ,經過設定後就可以連上算圖農場,之後你便可以透過此客戶端的介面派送算圖工作給 Qube 。這個作法的唯一限制,就是你得另外跟農場管理員聯絡,將您的 IP 加入 農場主機的信任名單內。喔是的…假如您沒有固定的上網 IP ,這一招您就不能用了。
  2. 方法二,使用 SSH 登入農場主機後,在文字模式下啟動 Qube 軟體,並且把 Qube 軟體的視窗傳遞到你自己的個人電腦,這樣就可以操作了。 使用這個方式就不會被限制 IP,但是整體的操作速度會比較慢,需要有耐心。

整個流程大概是:

  1. 在個人電腦上製作你的 MAYA 動畫,製作完畢後儲存檔案。
  2. 以 FTP 傳送你的 MAYA 專案檔以及圖片等等所需檔案到算圖農場主機上。
  3. 在你的個人電腦上開啟 Qube Client 軟體,或是SSH登入後,把 qube 的視窗傳遞到你的個人電腦。
  4. 執行 Submit > Maya jobs,或是 Maya BatchRender(sw)、Maya BatchRender(mr) ,三種都可以,只是裡頭的欄位會不太一樣而已。
  5. 當然,如果您是使用 Mental Ray 的話,就拜託別故意選 Maya BatchRender(sw) 了XDDD 錢多不是這樣花的捏!
  6. 填寫算圖資料,其實最重要的就是 要算哪幾幅影格、輸出檔案要存到哪裡、專案檔在哪裡,以及要用哪幾台機器來計算。
  7. 只有 6. 所說的這幾項資料是一定要在線上填寫的。其他部分 Qube 都會抓取你檔案內的設定套用,當然你也可以在 Qube 內重新設定,那麼 Qube 就會以你新的設定為優先,例如、 你可以設定不同的檔案前贅字。

以上就是大概的流程,僅供從來沒用過的人有一個比較直觀的了解,詳細的操作之後再另闢專文聊聊。


個人心得

申請後,我做了不少試驗跟測試,發現…媽呀~ 其實 SU 一消耗起來是很快的~~~XDD

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圖五、隨意製作的場景,用來練習派送 Mental Ray 計算工作

整體來說,有一台大型主機可以分攤個人電腦的運算負擔是很不錯的,否則每次個人電腦一開始算圖,就整個陷入瘋狂 CPU 100%,導致沒辦法作其他事情,實在是令人不爽!XDDD

Qube 的軟體操作也還算容易懂,摸索一下就可以上手,我大概花了半天就初步入門了。

最後,附上一個簡單的杯水潑灑影片給大家欣賞,作為結尾。

 

影片參考火星時代Realflow教學製作。RealFlow案例_杯中液體飛濺01

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